Alan Turing

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(Re)cuperamos el genio y los aportes del británico  Alan Turing; figura clave en el avance de la computación, que gracias a su labor como criptógrafo y al desarrollo del primer modelo de un hipotético ordenador con unidad central de proceso, conocido como “Máquina de Turing”, contribuyó al invento de las primeros ingenios computacionales y al triunfo de su país durante la Segunda Guerra Mundial.

 

Un día como hoy de 1912 nacía Alan el segundo y último hijo del matrimonio Turing; no cumpliría veinte años cuando ya era aceptado en la Universidad de Cambridge, lugar donde dedicará todos sus esfuerzos al estudio de las matemáticas , permitiéndose en el medio un Doctorado en Princeton y regresar en 1936 para empezar a trabajar en una noción que venía acuñando por una década; escribiría un artículo decisivo para la investigación científica titulado: “Sobre los números computables con una aplicación al #entscheidungsproblem” en éste abordaba una pregunta que varios filósofos y matemáticos ya habían intentado responder: ¿Puede ser la intuición matemática codificada en un conjunto de reglas? O como él lo formularía: ¿Puede construirse un ingenio mecánico con el que se pueda averiguar o demostrar de forma automática y sin intervención humana, la veracidad o falsedad de cualquier información de índole matemática?. Lo que los matemáticos hasta ese momento llamaban un método "efectivo" para resolver un problema consistía en ocupar un empleado que trabajara de memoria un conjunto de reglas, lo que Turing buscaba era: i) Determinar exactamente qué enunciados matemáticos son demostrables dentro de un sistema matemático formal dado y cuáles no y ii) Que problemas como el de Entscheidung no tienen solución, lo que evidencia que ningún sistema formal basado en la #aritmética tiene un método de decisión infalible, por lo menos uno que pueda ser ejecutado por una computadora (humana). Se requerirá entonces de la construcción de una máquina universal de Turing, un dispositivo de computación abstracta , imparable, que encapsule los principios lógicos y métodos fundamentales de la aritmética y otros sistemas similares, para que pueda dar cuenta de este y de otros problemas.

 

La inquietud quedaría abierta y el estallido de la guerra frenaría el proyecto, sin embargo Alan no bajaría la guardia y sirviendo como criptográfo en #bletcheypark inventaba por la misma senda metodológica #Bombe, una máquina que rompía los códigos enigma encriptados en las comunicaciones del ejército alemán. Tras la victoria aliada y con la venia de la Corona británica es reclutado por el Laboratorio Nacional de Física de Londres, lugar de donde surgirá el #pilotACE, un dispositivo multi-propósito con programa de almacenamiento electrónico, que a pesar de la insistencia de Turing, no contó con la suficiente memoria ni velocidad para competir con los avances de otros laboratorios como el de la Universidad de Manchester.

 

Desalentado decide (re)tomar su concepto teórico anterior de una máquina universal y dirigirse a #Manchester, precisamente a cooperar con lo que ellos habían logrado; el resultado fue el diseño de un sistema de entrada-salida, utilizando la misma tecnología de Bletchley Park, un sistema de programación que automatizaba el funcionamiento del cacharro y un manual para poderlo hacer con artefactos de naturaleza similar. Se llamaba #ferrantimarkI y ya en 1951 el matemático también intentaba montar la primer red neuronal artificial con estos equipos. Defendiendo la hipótesis de que el cerebro humano es en gran parte una máquina de computación digital, señalaría que nuestro cortex al nacer no es otra cosa que una "máquina desorganizada" y que a través del "entrenamiento" se podría configurar como una máquina universal automatizada. De estas especulaciones surgirán dos publicaciones definitivas: “Computing Machinery and Intelligence” en la que finalmente presenta su Test de Turing , prueba elemental con la que se puede identificar si un computador opera o no de forma inteligente. Y sus ecuaciones de reacción-fusión, con las que estudiaría la #morfogenesis, uno de los primeros trabajos de biología-matemática, que abría un territorio para las indagaciones sobre el #adn y con el que cerraba una aventura polifacética en el mar del conocimiento, que siempre se caracterizó por allanar nuevas áreas de investigación y relaciones entre fenómenos aparentemente dispares y que lamentablemente se truncó por los problemas derivados de su orientación sexual; condenada por el mismo gobierno que otrora lo premió y que ahora lo reprimía con una castración química, incrementando cuadros depresivos que lo llevarían a la ingesta de una manzana llena de cianuro, con apenas cuarenta y un años.@galeriaafirme (Re)Afirmando la Ciencia y la Cultura desde el corazón Financiero de México .

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